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아이피타임 타워형으로 풀체인지, 새로운 유무선 공유기 A8004T

  • 박선중 기자
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    입력 : 2018-08-03 18:51:26

    현대 사회 구성원에게 공유기가 매우 중요해졌다. 이유는 분명하다. 데이터가 필요한 장비가 너무도 많아졌기 때문이다. 대표적이면서도 데이터 소모량이 가장 많은 장비를 꼽자면 스마트폰이 빠질 수 없다.

    전화를 비롯한 다양한 기능을 가진 스마트폰은 현대인의 필수품이 됐다. 또 PC의 역할을 많은 부분에서 대체할 수 있기에 오늘날 범용 장비로 스마트폰은 단연 최고의 영향력을 펼친다. 그렇지만 단점도 공존하다. 바로 지속적으로 사용을 해야한다는 점인데, 여력이 된다면 무제한 데이터 요금제를 선택하는 방법도 있지만 당연하게도 요금이 높아진다. 스마트폰 할부금도 함께 지불하고 있다면 요금제 타협은 불가피한 선택이다.

    그 점에서 아이피타임은 본연의 정체성을 확립, ‘국민공유기’라는 애칭으로까지 불리고 있다. 무엇보다 선택 가능한 라인업이 다양하기에 어떠한 환경이든 대응 가능한 모델이 준비되어 있으며, 대중 친화적인 가격도 이런 인지도를 높인 일등공신이다. 다양한 라인업만큼이나 가격 포지션도 선택 가능한 여지를 열어 놨다. 고급형부터 가정용으로 알맞은 보급형 제품까지 말이다.

    ▲ 풀체인지로 완전히 새로워진 인터넷 공유기, 아이피타임 A8004T

    그러나 꼭 가정용이라고 보급형 제품을 고집한다면 그건 오산이다. 수입 브랜드도 그러한가를 고민한다면 바로 답은 나온다. 아이피타임 공유기만의 경쟁력은 아주 작은 것부터 시작됐다. 그리고 결정적인 편의는 바로 전 메뉴의 한글화로 매듭을 지었다.

    이렇다 보니 한번 사용하면 다음에도 아이피타임 공유기를 찾게 되고 덕분에 오늘날 공유기 시장에서 국민공유기라는 애칭의 원천이 됐다. 이번에 새롭게 공개된 아이피타임 A8004T의 특징은 디자인도 디자인이지만 기능적인 부분의 MU-MIMO다. Multi User MIMO(Multiple-Imput Mujltiple-Output)의 약자인 MU-MIMO는 여러 기기가 동시에 무선 인터넷을 사용할 경우 속도 저하를 최소화 하는 기술이다.

    생각을 해보면, 스마트폰(4인가족 기준 4대) + PC + 노트북 + 게임기 + 냉장고 등 가전 까지 고민한다면 적어도 8대의 단말기가 공유기 한 대에 의존한다. QOS를 하지 않는 한 애초에 속도 저하는 불가피한 상황이다. QOS를 해도 문제다. 1/n 하는 속도라면 만족스러울 리가 없다.

    새롭게 나온 아이피타임 A8004T가 전면에 내세운 MU-MIMO는 이 때 강점이 두드러진다. 무선랜에 연결된 복수의 장비가 속도 저하 없는 최대 속도 기반으로 무선 통신이 이뤄진다. 단말기가 사용량이 많은 단말기와 사용량이 적은 단말기를 파악한 후 알아서 속도를 조절해주니 자연스레 속도가 빠를 수밖에 없다. 이러한 기능이 꼭 필요한 환경이라면 단연 SOHO 규모의 사무실이 아닐까!

    ■ 완전히 새로워진 타워형 디자인의 아이피타임 A8004T

    ▲ 일반적인 공유기와는 그 모습부터 다르다

    이 제품은 종전 아이피타임 특유의 ‘큐브’ 디자인에서 더 새로워진 타워형 설계를 적용해 완전히 다른 느낌을 전한다. 낮고 넙적한 형태의 공유기만 매번 접하다가 타워형 디자인의 제품을 마주하니 뭐랄까! 느낌이 새롭다. 물론 기존 공유기도 일부 제품을 세울 수 있도록 전용 거치대를 제공하긴 하나 이 제품은 애초에 세워서 사용하도록 디자인되어 공간 효율성을 한층 높였다.

    새로운 타워형 디자인이지만 종전 큐브 디자인의 특징을 그대로 가져와 군더더기 없는 매끈한 유선형을 완성했다. 심지어 안테나조차도 뾰족한 부분을 없앴으니 이렇게 만들기까지 다듬고 또 다듬었을 디자이너의 고충을 엿볼 수 있다. 결과만 본다면 디자인 완성도는 이미 새로운 아이피타임을 넘어설 제품을 찾기란 쉽지 않다.

    ▲ 독특한 느낌을 전하는 아이피타임의 새로운 고성능 유무선 공유기

    물론 공유기라는 제품의 특성상 다양한 UTP 선이 주렁주렁 연결되는 태생적인 한계는 존재한다. 고로 얼마나 세련되도록 혹은 깔끔한 느낌이 되도록 배열하는가가 제품을 돋보이게 만드는 관건일인데 이 부분도 현명하게 대안을 찾은 느낌이다. 총 4방 형태의 타워 디자인의 한쪽에서 그 해답을 찾았다.

    ▲ 단자부는 큐브 디자인 의 느낌과 새로운 디자인을 함께 적용했다

    흰색 기본 베이스에 상판만 블랙이다. 화이트와 블랙 색상 구성은 여간해서는 실패할 확률은 제로에 가깝다. 참 깔끔하다는 의미다. 동시에 UTP 입력 포트 단자 부위도 블랙으로 구성했다. 즉 세면이 화이트고 한 쪽면은 블랙 구성으로 범위를 구분 지었다. 포트 부분은 큐브 디자인의 그 느낌 그대로 WAN은 노란색, 일반 포트는 주황색으로 구분 지었다.

    또한 파란색으로 된 USB 포트는 USB 메모리 또는 외장하드를 연결해 네트워크 스토리지로도 활용할 수 있다. 더불어 랜 포트가 없는 구형 프린터도 USB 단자가 있다면 네트워크 프린터 기능(일부 모델)을 쓸 수 있다는 점도 주목하자. 유료 클라우드 저장 서비스를 이용할 수도 있겠지만 아이피타임 A8004T를 이용하면, 손쉽게 개인 웹 하드 구성도 가능하다. FTP 역시 식은 죽 먹기다.

    물론, 아이피타임 A8004T에서 제공하는 USB 단자는 외부 기기 연결은 물론 USB 전원 공급이 필요한 제품에도 사용할 수 있도록 설계했다. 여기에 새롭게 요긴하게 쓰일 기능이 추가됐다.

    ▲ 공유기 자체에서 스마트폰의 USB 테더링 기능을 바로 지원한다

    아이피타임 A8004T는 스마트폰의 USB 테더링을 PC가 아닌 공유기에서 바로 지원된다. 이는 출장이나 여행지의 숙소에서 요긴하게 쓰일만한 기능이다. 더군다나 MU-MIMO를 지원하는 아이피타임 A8004T인 만큼, LTE 속도도 정도라면 여러 기기에서 안정적인 무선 인터넷 환경을 만들 수 있다는 점은 매우 흥미로운 기능이 아닐 수 없다. 참고로 USB 테더링 기능은 안드로이드 기반 스마트폰만 지원된다.

    ▲ 4개의 5dBi 안테나는 각각 2개씩 듀얼 밴드 영역을 담당한다

    안테나는 총 4개다. 5dBi 감도에 일체형 설계다. 제조사는 총 4개의 안테나를 이용해 2.4GHz와 5GHz 주파수 대역을 소화할 수 있다고 안내했다. 표기된 사양에도 11ac 4tX-4Rx 5GHz 망과 4Tx-4Rx 2.4GHz 망을 동시에 구성하고 신호를 주고받을 수 있는 것을 내세웠다. 참고로 장거리에는 2.4GHz 망의 효율이 우수하고, 근거리에는 5GHz 망의 효율이 우수하다. 이는 5GHz 전파가 주변 간섭에 약하기에 발생한 차이다.

    ▲ 내부 공랭 설계에도 많은 공을 들인 것을 엿볼 수 있다

    마지막은 요즘 같이 연일 40도의 무더운 날씨가 지속된다면 사람도 지키지만, IT기기가 지치는 것도 부득이한 현상이다. 특히 공유기와 같이 24시간 동작을 지속하는 제품은 궁극적으로는 제품 내구성을 단속하는 근본적인 원인이 되는데 통풍의 중요성이 절실해지는 이유다. 물론 먼저 나온 기업용 제품에 달렸던 팬은 없지만 통풍에 꽤 신경을 많이 쓴 덕에 내부의 열기 배출에는 문제없다. 참고로 위에서 내려다보면 바닥면까지 통풍을 가로막는 장애물이 없다는 것을 알 수 있다.

    ■ AC2600급 기가 와이파이, 아이피타임 A8004T

    ▲ 속도측정 결과 (5G연결 기준)

    아이피타임 A8004T는 AC2600급 고성능 공유기다. 빠른 속도를 유지하기 위해서는 높은 제원의 하드웨어는 필수다. 때문에 CPU는 미디어텍 880MHz 듀얼코어를, 여기에 메모리는 DDR3 기반 256MB 용량을 사용했다. 보편적으로 가정에서 주로 선호하는 보급형 공유기에 사용하는 메모리가 16MB 라는 것을 감안하면 이보다 16배나 넉넉한 풍족한 용량이다. 

    간단한 속도 테스트를 진행했다. 기가급 공유기이지만 테스트 환경의 인터넷은 100Mbps급이다. 이점을 감안한다 해도 업로드와 다운로드 모두 100Mbps 최고속도를 갱신했다는 점은 고무적인 부분이다. 아래의 평균 속도와 비교해 봤을 때도 아이피타임 A8004T가 회선의 속도를 어느 정도 받쳐주는지 유추할 수 있다.

    ▲ USB 포트에 연결된 기기의 상태도 모니터링이 가능하다

    작은 차이가 곧 명품을 만든다. 즉 작은 부분까지 꼼꼼하게 체크한 덕분에 아이피타임 A8004T의 성능은 기업이 요구하는 수준을 무난하게 달성한다. 특히 다기능 USB 단자의 경우 어떤 기기가 연결되어 있는지 실시간 모니터링도 가능하다. 이는 기업에서도 가정에서도 공유기 자체의 활용도를 더욱 높여주는 요소 중 하나다.

    ▲ 한글 메뉴와 함께 그동안 완성시켜온 편의성 높은 UI도 놓칠 수 없는 특징이다

    ▲ 모니터링도 한 눈에 확인이 가능하다

    마지막으로 빠질 수 없는 결정적인 아이피타임만의 특징이자 아이피타임 공유기의 최대 강점은 한글화된 설정 화면이다. 오랜 업력과 노하우 덕분에 100% 한글화 진행이 끝난 세팅 값은 초보자라면 무척이나 매력적인 부분이며, 동시에 네트워크 전담 인력이 없는 기업이라도 PC에 관한 약간의 지식을 지닌 직원을 통해 세팅을 끝낼 수 있을 정도로 아주 쉽고, 편리하게 구성되어 있다.


    ■ 출장지에서도, 가정에서도, 중소기업의 라우터로도 활용할 수 있는 고성능 공유기

    평범한 제품은 아니다. AC2600급의 고성능 유무선 공유기이기에 보급형 제품보다는 다소 높은 가격대를 형성하고 있다. 그러나 아이피타임이 완전히 새로운 디자인을 적용했다는 점, 다양한 USB 기기를 지원한다는 점, 새로운 USB 테더링까지도 PC를 거치지 않고 지원한다는 점은 이에프엠네트웍스가 이 제품에 얼마나 공을 들였는지 알 수 있는 부분이다. 바꿔 말하자면 그만큼 완성도면에서 보기 드문 제품이라는 말이기도 하다.

    특히 AC2600급에 MU-MIMO를 지원하는 아이피타임의 새로운 공유기임에도 인터넷 최저가가 10만 원 미만이라는 점은 매우 큰 경쟁력으로 작용할 것으로 보여진다. 더불어 새롭게 적용된 디자인은 어느 곳에서라도 충분히 인테리어에 녺아들만하다. 또 안테나를 접으면 출장이나 여행시 캐리어에 보관하기도 용이하다.

    아이피타임 A8004T는 가정이나 기업에서 쓰기에도 쾌적한 무선 인터넷 환경을 만들어 주는 제품이다. 더불어 여행이나 출장 시에도 휴대가 가능할 정도이기에 일반 소형 AP가 아닌 강력한 무선 인터넷 환경을 원하는 이들에게도 추천할 만한 제품이다. 다방면으로 그 가치를 인정 받을 만한 기능으로 무장한 아이피타임 A8004T는 고성능 유무선 공유기를 찾는 이들에게 매력적으로 다가갈 것이다.



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