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튜닝 PC를 완성하는 아이템, 7세대 인텔 코어 i7-7700K

  • 신근호 기자
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    입력 : 2017-09-29 14:00:49

    최근 PC 시장에서 떠오르는 분야가 하나 있다. 바로 ‘튜닝 PC’가 그 주인공. 일반적인 PC와 달리 튜닝 PC는 어떤 한 가지 특정한 테마를 가지고 구성되는 형태를 취한다. 예로 무소음에 초점을 맞춘 PC를 구성한다고 하면 모든 부품의 발열을 공랭이 아닌 수랭 또는 초대형 방열판 등으로 꾸미고 방음을 강화해 일반 작업은 물론이고 어떠한 상황에서도 PC 구동에 따른 소음을 최소화하는 형태로 만든다.

    이렇게 특정한 목표를 가지고 완성되는 튜닝 PC에서는 부품의 내구성과 호환성은 물론 성능도 중요시 된다. 장시간 사용해도 안정적인 성능이 유지되어야 하고, 잠재력을 끌어내는 오버클럭이 이뤄져도 문제가 없어야 한다. 조립 과정에서의 스트레스도 없어야 함은 기본. 때문에 튜닝 PC는 독자 규격보다는 일반적인 표준 규격을 바탕으로 성능을 끌어내는 형태가 일반적이다. 

    튜닝 PC의 특징을 크게 3가지로 본다. 하나는 독창성이다. 누구나 조립해 책상 위 또는 아래에 놓는 데스크톱 시스템이 아닌 나만이 가질 수 있는 시스템을 갖고자 하는 소비자들이 이곳에 뛰어들고 있다. 화려한 LED로 PC 케이스 속을 채운다거나 기하학적인 디자인을 가진 부품을 사용해 심미적 완성도를 높이기도 한다.

    그 다음은 안정성이다. 튜닝은 겉모습에만 집중할 수도 있으나 근본적으로는 기성품의 아쉬움을 보완하는 작업도 포함된다. 공랭식의 한계를 수랭식으로 극복하고 공기의 흐름을 효율적으로 개선해 어떤 상황에서도 안정적인 시스템 온도를 유지하도록 만든다.

    마지막은 안정성을 보완하는 과정에서 얻어지는 성능 향상이다. 기성품의 부족함을 튜닝으로 채우면서 프로세서나 그래픽 프로세서, 메모리 등 주요 부품의 성능 한계를 더 끌어올릴 수 있는 여유가 생기게 된다. 튜닝과 함께 자연스레 오버클럭이 이뤄지는 것도 이런 맥락에서 기인한다. 성능 향상을 위해 많은 비용을 들여 튜닝하는 소비자가 있을 정도다.

    튜닝의 목적은 다양하지만 그 목적을 달성하기 위해 선택하는 부품은 명확하다. 앞서 언급한 것처럼 범용적이면서 안정적이고 성능 향상 잠재력이 높아야 하기 때문이다. 특히 성능에 영향을 주는 프로세서와 메모리, 그래픽카드 같은 주요 부품은 제법 까다로운 검증을 받아야 한다. 그런 까다로운 튜너들의 기준을 만족시키는 부품 중에서 인텔 코어 i7 프로세서는 항상 빠지지 않는 단골 메뉴 중 하나다.

    코드명 카비레이크로 알려진 7세대 인텔 코어 i7 프로세서, 튜닝 시장에서 인기를 얻고 있는 제품은 오버클럭 잠재력을 갖춘 i7-7700K다. 뒤에 붙은 알파벳 K는 사용자 임의로 성능을 높일 수 있는 기능을 제공한다는 것을 의미한다. 여기에서 사용자가 조율할 수 있는 것은 바로 속도에 영향을 주는 내부 작동속도(BCLK)와 배수(RATIO)다.

    7세대 인텔 코어 i7-7700K 프로세서의 특징은 크게 3가지, 효율성과 최신 동영상 기술 지원, 그리고 반응성이다. 이는 미세공정과 기존 아키텍처를 더욱 고도화했기에 가능한 결과다. 카비레이크는 스카이레이크와 동일한 14nm 공정이 적용됐다. 하지만 14nm+ 수준으로 공정 개선이 이뤄졌다. 미세공정과 아키텍처의 개선으로 자연스레 작동 속도는 상승했다. 코어 i7 7700K는 4.2GHz로 기존 코어 i7-6700K의 4GHz보다 200MHz 상승한 기본 작동 속도를 제공한다.

    같은 전력 소모를 제공하지만 처리 속도가 향상되면서 효율성이 개선된 것이 7세대 코어 프로세서의 큰 변화 중 하나다. 코어 i7-7700K 또한 이전 동급 프로세서와 동일한 91W의 TDP를 쓴다. 하지만 속도는 더 빨라져 같은 전력 소모로 더 많은 일을 할 수 있다.

    이런 특징들은 튜닝 PC의 목적을 더 분명히 만들어주는 역할을 한다. 사용자는 어떤 방향으로 튜닝 PC를 구성해도 최고의 성능을 체험할 수 있기 때문이다.

    오버클럭을 하지 않고 저소음과 최적의 안정성을 목표로 한다면 4.2GHz의 기본 속도가 든든한 버팀목이 되어줄 것이다. 반대로 성능을 최대한 끌어내는 방향으로 튜닝 PC를 구성한다면 4.2GHz 이상의 속도를 구현해 화끈한 성능을 갖춘 고성능 시스템 구축이 가능하다.

    튜닝 PC를 완성하는 아이템의 중심에는 프로세서가 있다고 해도 과언은 아니다. 그 중 7세대 코어 i7-7700K 프로세서는 탄탄한 기본기와 함께 더 높은 성능을 위한 잠재력으로 만족스러운 컴퓨팅 경험을 제공하고 있다.

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